2011. 5. 18. 13:40 |

모든 역사는 다른 색깔의 옷을 입은 현대사라고 이야기되어 왔다.

자신의 시대의 역사를 쓰는 것에 대한 문제와 가능성이 이 장의 주제이다.

첫 번째는 역사가 자신의 출생 시기, 더 일반적으로 말하자면 세대 문제이다. 1917년에 태어난 홉스봄이 단기 20세기[각주:1]의 역사를 쓰기에 자기가 살아온 시대의 역사를 쓰는 것에 대해서 생각하게 되었다. 하지만 ‘자기 자신의 생애’라는 용어 자체는 논점을 교묘하게 회피하는 것이다. 이 말은 한 개인의 삶의 경험은 또한 집단적인 경험이라는 것을 가정한다. 어떤 점에서 이것은 명백한 진실이다. 우리들 대부분이 우리 생애에서 세계사나 민족사의 획기적인 사건을 인식한다고 해도, 그것을 모두 경험했기 때문에 인식하는 것은 아니다. 우리가 그 사건들이 획기적인 것이라고 인식하는 것은 그것을 획기적인 사건으로 보는 합의를 받아들이기 때문이다.

모든 역사가는 자신만의 인생 경험을 지닌다. 이것은 개인의 횃대와 같아서 역사가는 거기에 걸터앉아 세계를 내려다본다. 그리고 자기 자신의 시대에 대해 쓰려고 할 때엔, 이러한 시대 경험이 불가피하게 우리가 현 시대를 바라보는 방식을, 그리고 우리 모두가 자신의 관점과 관계없이 호소해야만 하고 받아들여야만 하는 증거를 평가하는 방식까지도 형성해 준다. 같은 연배와 배경을 지닌 역사들의 경우에도 차이가 있지만, 섹대 간의 차이는 사람들을 깊숙이 갈라놓을 정도로 충분히 크다.

1940~41년에 영국의 상황에서 유화주의자들은 틀렸고, 처칠은 히틀러와 타협은 불가능하다는 사실을 인식했다는 점에서만 옳았다. 대연합이 형성된 것은 항쟁주의자들이 유화주의자들을 이겼기 때문이 아니라, 히틀러의 독일과 타협적 강화[각주:2]를 체결하는 것이 불가능했기 때문이다. 1940년을 기억할 수 있는 사람들만이 이러한 결론에 도달하게 될 것이라고 말하고 싶지는 않다. 그러나 젊은 역사가가 그러한 결론에 도달하려면 상상력을 발휘하려는 노력, 즉 자신의 삶에 근거한 신념을 잠시 중단하려는 의지와 많은 열성적인 연구 작업이 필요하다. 그러나 우리들에게는 필요하지 않다.

나는 젊은 역사가에 맞서 20세기 나이 든 역사가의 입장을 지지하는 것이 아니다. 그럼에도 불구하고 우리 나이 든 역사가들은 몇 가지 장점을 갖고 있다. 20세기의 역사에 대해 쓰기 시작한 사람들에게 있어 특별한 노력 없이 사건들이 얼마나 많이 변해 왔는지를 안다는 것은 적지 않은 장점이다. 예전에 어떠했는지를 본 적이 없는 세대가 지난 30~40년 동안 그렇게 짧은 시간 내에 그렇게 근본적으로, 극적으로, 놀랍게 변화되었다는 것을 파악하기는 어렵다. 과거를 회상할 정도로 충분히 나이 든 사람들은 이러한 변화를 당연한 것으로 받아들이지 못한다. 젊은 역사가들은 특별한 노력을 기울여야 알 수 있을 때, 나이 든 사람들은 특별한 노력 없이 ‘과거는 다른 나라이다. 거기서는 일들이 다른 식으로 이루어진다’는 것을 안다. 이것은 과거와 현재 모두에 대한 우리 판단과 직접적인 관련이 있을 수도 있다. 역사적 이해의 출발이 과거의 다름에 대한 이해이고 역사가의 가장 큰 죄가 시대착오라고 한다면, 우리 나이 든 역사가들은 우리 수많은 단점을 상쇄하는 든든한 장점을 가지고 있는 게 된다.

 

두 번째는 과거에 대한 역사가의 관점이 역사가 진행됨에 따라 어떻게 변화하는가의 문제이다. 이것은 역사가의 나이나 역사가의 관점이 그 시대에 미치는 영향력을 다루는 것이 아니라, 그 시대가 지나면서 나이에 관계없이 역사가의 시각에 미치는 영향력을 다룰 것이다. 소련의 경제를 낙관적으로 생각했던 1961년의 경제학자보다 우리가 소련의 경제를 더 잘 이해하는 것이 아니다. 우리는 시간의 경과로 인해 역사가의 궁극적인 무기, 즉 통찰력을 가지게 된 것이다. 강조하고자 하는 요점은 심지어 기록된 과거조차 뒤이어 진행되는 역사에 비추어 보면 변한다는 것이다.

 

세 번째는 우리 모두가 공유하는 시대의 가정에서 어떻게 벗어날 수 있는가의 문제이다. 그것은 모든 세대의 역사가들에게 영향을 미치지만 불행하게도 역사적 사건에 비추어 보면 재해석이 그리 빨리 이루어지지는 않는다. 그것은 앞에서 언급했던 역사적 합의라는 문제를 다시 생각하게 한다. 여기서 우리 시대에 대해 우리가 갖고 있는 관념의 전반적인 패턴, 즉 우리가 관찰할 때 주어지는 그 패턴을 생각해 볼 수 있다. 우리는 종교 전쟁의 세기를 살았고, 이것은 역사가를 포함한 우리 모두에게 영향을 미쳤다. 종교 전쟁의 위험은 전쟁이 끝났는데도 세계를 제로섬 게임의 관점에서, 즉 병존할 수 없는 양분된 세계로 계속 보려는 데에 있다. 70여 년에 걸친 세계적 규모의 이데올로기적 갈등은 세계 경제를 사회주의 경제와 자본주의 경제로, 즉 국가 주도의 경제와 개인에 기초한 경제로 나누고 이 둘 중 하나를 선택하는 것을 거의 제2의 천성으로 만들었다.

 

 

 

  1. 홉스봄은 20세기를 1914년~1991년으로 파악하기 때문에 “단기(短期)”라고 부른다. [본문으로]
  2. 싸우던 두 편이 싸움을 그치고 평화로운 상태가 됨 [본문으로]

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    홉스봄은 알려진 것과 달리 백인 남성 우월주의자다. 이 사람 글을 보면 제3세계 민족해방운동을 아주 하찮게 여기고(그는 식민주의자다) 페미니스트들을 아주 경멸하고 게이와 같은 성소수자들을 아주 혐오하고 흑인운동을 무시하는 철저히 유럽중심주의적 사고를 갖고 있는 백인 남성 마르크스주의자가 홉스봄이다.

    너무 그런 거는 모르고 우리 학계에서는 이른바 진보 또는 이른바 보수 학자 전부 다 홉스봄을 좋아한다. 그러니까 좋아하는 거 같다. 그러니까 말이다.

    어쨌든 홉스봄은 그런 사람이다. 책을 면밀히 읽으면 그런 것을 알 수 있고 파악이 되는데 왜들 그렇게 홉스봄이라면 늘 난리들을 부리는지 알다가도 모르겠다.

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